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金钱买不来的快乐 活在美国挣多少才够

2007-03-13 14:03文学城

  注:我想这原是一篇华尔街报的专栏文章。 不知哪一位好心人翻译了,读来很不错。

  1989年大学毕业后,我在路易斯安那州北部的一份小报谋得一个记者职位,周薪是315美元,年薪合计16,380美元。当时我就梦想,如果一年能赚25,000美元,就再也不用为生计担心了。

  几个月后我就跳了槽,拿到了27,000美元年薪──马上就树立了40,000美元的新目标。如果能实现,我当时信心十足地认为,生活一定会变得轻松愉快。很自然,这个目标也实现了,我的新标尺提高到50,000美元,然后是75,000美元。

  这是人之常情。不管你现在挣多少,总要想法设法快点多挣一些。所以,即使靠现在的薪水你也能过得很好,但心里总不满足,赚大钱的白日梦差不多天天都做。

  这是因为我们都被灌输了这样一个观念:薪水越多越好。这就是我们为什么要费尽心力不断攀爬公司职位的阶梯、不断地跳槽、就工资讨价还价等等作为的原因。当然,这并没什么不对;能过上更好的生活是我们实现人生进步的标志。

  但是,还记得电影《华尔街》(Wall Street)临近结尾时的那句台词吗?查理·希恩(Charlie Sheen)饰演的Bud Fox问迈克尔·道格拉斯(Michael Douglas)饰演的Gordon Gekko,“你能在几条游艇后面滑水?”

  换句话说,到底多少才够?什么时候,工作带给你的快乐──至少是安全舒适──会超过工资单上新添的那位数?

  毫无疑问,挣钱多是好事。而且,尽力去赚更多的钱也是“美国梦”的一部分。

  尤其在你还年轻的时候──也就是说工资给得很低,但经常要超量工作──跳槽去一个薪水更高的职位是可以理解的。但随著职业的发展,年龄和成就也一同进步,你就会发现“工作”并不是指挣了多少钱,而是这么多年来你积累起来的丰富经验。

  最近,我妻子的一位朋友刚刚换了一份工作。虽然她很喜欢原来那份工作的自由自在,薪水也不错。但是,新工作的薪水不但上涨了一大截,新职务还有一个管理层头衔,担负的职责也更多。

  她考虑了几个星期:涨的那部分工资可以贴补家用;新工作本身也会给她的简历添上漂亮的一笔;而且,可能就此打开了通过更高管理职位的大门。虽然她丈夫有保留意见,可这些好处的诱惑还是难以拒绝。

  但没过几个月,她就跟我妻子Amy说,真想要回以前的工作──哪怕减薪也心甘情愿。这份新工作的嘈杂混乱远远超出了她的想象,带来的挫折感更大,还干扰了她的家庭生活。她只想回到以前,那份工作让她感到适意,是她的能力所及,也符合上司对她的期望。多挣的那点钱根本不足以弥补她失去的以前的幸福生活。

  很多人都体会过这种跳槽后的追悔。作出决定之前,更高的薪水、更舒适的生活、或者更充裕的经济条件、更高职位和特权等美好的憧憬让人眼花缭乱、兴奋不已。但我们都知道,一个人太兴奋的时候不应该作出重大人生决策。

  我深知这一点;因为我曾经历过。

  九十年代中期,我离开《华尔街日报》,去开拓一个全新的职业领域。新雇主许给我50%的加薪,还有获得大笔年终奖金的可能。这笔钱──我不停地对我妻子,还有我自己,说──是正在敲门的机会。

  9个月后,我真希望自己没有为这份机会打开大门。费尽心力追逐金钱的经历让我认识到幸福并非蕴藏在高薪工作中。这是因为:我熟悉记者这份工作,乐在其中。我了解公司、领导、读者等人对我的期待;知道如何获取所需的信息;也知道怎样把文字连缀成篇,很快就能完成。这种工作远比在不熟悉不适应的环境中挣扎更让我感到充实和满足。

  更让我沮丧不堪的是,我早就知道我适应不了这个新环境。决定跳槽之前的好几周我都在担心生活迈错了方向。然而,我还是说服自己会从新职业中找到快乐,因为高薪、因为高职。

  但我错了。

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