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巧克力的能量(2)

2007-04-02 09:07British Council

为什么选用巧克力?

可可树的果实经古代玛雅人发现,并长期被视为能量的来源。在十八世纪,对于英国贵族,巧克力是地位和性活力的象征。今天巧克力是大量生产的提神零食。现在科学家重新发明巧克力,作为未来的洁净能源。

伯明翰大学的氢能生物科技小组正致力于开发一种洁净的、可持续的氢能源。小组由微生物学教授Lynne Macaskie负责,他们的目标是利用喂食酗糖细菌,让燃料电池发电。她解释他们是如何寻找原料的:“吉百利巧克力工厂在同一条街上,似乎是一个很好的盟友,可以跟厂方取得联系,收集一些残渣。”

一个简单的过程

利用无害的大肠杆菌,生成氢气燃料。Macaskie教授描述这一过程:“我们将细菌放到一个大的容器,然后倒入残渣,喂食细菌,氢气由管子逸出。这一反应几乎是立即发生的。氢气被导入一个叫燃料电池的装置,将氢气转化为电力,供我们驱动一架小风扇。”

这种疯狂的喂食并未就此告一段落,细菌产生的废弃物又可以喂养第二批细菌,生成更多的氢气。然而,另一过程利用剩余的细菌循环再造触媒转换器中昂贵的钯金属。细菌外表已经布满了钯,可以循环使用,作为燃料电池的原料。

未来的绿色燃料

Macaskie教授认为他们已经实现了他们的目标,做到有害物质的零排放,减少废料,生成氢气。无可避免产生的二氧化碳是碳中和。这就意味着“生成的二氧化碳源自在光合作用中吸收二氧化碳作为糖份的植物。如果在此过程中使用糖份,你就循环了植物生成的原料,而不是燃烧化石资源产生的燃料。”

下一步就是准确地测试生成了多少电。与此同时,我们毫不内疚地尽情享受巧克力。利用我们厨房产生的堆肥,给厨房器具发电也是可行的。这个研究小组已经吸引了发展中国家的兴趣,这些国家想生成对生态环境友好的氢气,利用现成的糖料作物。这实在是太棒了!

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