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一碗豌豆(中)

2008-08-29 19:07

  在我还是个小孩的时候,我的外公去世了。自那以后,外婆每年里有6个月跟着我们过。她的房间是我父亲办公室的两倍大,被我们称作“里屋”。她身上总带着浓郁的香气;我不知道她用的是哪种香水,但这种香水的味道非常地强烈,刺鼻、令人窒息,简直能把人熏晕,把驼鹿熏死。外婆将它装在一个巨大的喷瓶里,并经常频繁地喷洒。要走进她的房间,保持正常呼吸几乎是不可能的。当她离开去莉莲姨妈家住另外6个月的时候,妈妈和姐姐们总会迫不及待地打开所有的窗户、拆开被子、取下窗帘和地毯。接着的几天里,她们就一直在洗东西、晾东西,倾尽全力地趋散那种刺鼻的气味。

  就在奶奶住在我们家时发生了豌豆事件,一件让我耻辱的事。

  事情发生在比尔特摩饭店。在当时年仅8岁的我的眼里,那是全普罗维登斯最好的饭店了。一天,外婆、妈妈和我逛了一个上午的街,然后走进比尔特摩饭店吃午饭。我相当郑重地点了一道索里兹伯里牛排,想当然地认为在那考究的菜名后面是盘美味可口的牛排,上面还淋着肉汁的那种。牛排被端上桌时,还伴着一盘豌豆。

  我不喜欢吃豌豆,当时也不喜欢。我从来都讨厌吃豌豆。我真是不理解为什么有人会愿意去吃豌豆。在家我不会吃,在餐馆我也不会吃,当时我也不准备吃。“把豌豆吃了。”外婆说。

  “妈,”母亲提醒外婆说,“他不喜欢吃豌豆,您就随他吧!”

  外婆没有回答,但她眼睛冒光,下巴僵直,流露出一副不甘心挫败的神情。她向我靠过来,盯着我的眼睛,说了一句改变我一生的话:“你吃掉那些豌豆的话,我就给你5美元。”

  我对即将发生的厄运一无所知,我只知道5美元是笔很大的一笔财富,可一盘豌豆成了拦路虎。尽管豌豆很难吃,可为了拿到5美金,我还是强迫自己往下咽。

  我母亲脸色铁青,而外婆却是一脸的得意洋洋,就像刚在牌桌上甩出杀手锏一样,“只要我想要做的,我就能做到。埃伦,你是阻止不了我的。”我母亲生气地瞪着自己的母亲,也瞪着我。没有人可以像我母亲那样瞪着眼睛,如果有个瞪眼奥林匹克比赛的话,她一定能拿金牌回来。

  当然了,当时我还在往自己喉咙塞豌豆。愤怒的目光让我紧张,每颗豆子都让我想吐,可5美元那美妙的影子一直在我眼前飘浮。终于,我咽下了最后一颗豆子。外婆很夸张地递给我5美元,母亲还在沉默地怒视着。总算告一段落了!至少当时我是那么认为的。

  几周后,外婆去了莉莲姨妈家。一天晚饭时,母亲做了两道我一直最喜欢吃的菜——肉饼和土豆泥。和它们一起的,还有一大碗热气腾腾的豌豆。她给了我一些,而我拒绝了,那也正是我纯真时代终结的一刻。母亲冷冰冰地看着我,一边向我的盘子里加了一大堆的豌豆。而后从她口里说出的话,萦绕在我心里,好多年都没有散去。

  “你可以为钱吃了它们,”她说,“你就可以为爱吃了它们。”

  哦,天哪!哦,太惨了!事到如今,我才顿悟:不知不觉中,我已将自己推进万劫不复的地狱,但一切为时已晚。

  “你可以为钱吃了它们,就可以为爱吃了它们。”

  我能有什么样的理由来反驳呢?没有!我无话可说。那后来我吃了没有呢?当然,我吃了。在那一晚,我吃了。之后每次上豌豆的时候,我都吃了。5美元很快就被花掉了,外婆也在几年后过世,而豌豆事件的影响却一直还在,直到如今。如果我看到豌豆就撅嘴的话(因为,无论如何,我仍然憎恶这些讨厌的小东西),母亲就会又一次重复那令我畏惧的话:“你可以为钱吃了它们,”她说,“就可以为爱吃了它们。”

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