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新闻报道中的经典英语词汇

2009-01-13 15:34星沙英语

  Come out(of the closet) 站出来,承认是同性恋

  同性恋的正式说法是homosexual.细分之,男同性恋称为gay,女的则称为lesbian.至于queer,fairy,queen等等称呼则带有很重的轻蔑色彩,会被批判为歧视同性恋(heterosexism)。

  Gay在18世纪时原是用来称呼妓女或很随便的妇女的称呼,一直到第二次世界大战时圈内人士才开始用它来称呼男同性恋者。到了1970年同性恋解放运动(gay liberation,模仿妇女解放运动women‘s liberation)兴起,gay才普遍被用来称呼男同性恋,而且这是圈内人士愿意接受的称呼。

  至于lesbian,出自希腊地名Lesbos岛。古希腊时代同性恋盛行,不过都是男同性恋,只有Lesbos岛以女同性恋著称于古代世界,于是lesbian一词逐渐成为女同性恋的称呼。

  美国俚语中有skeleton in the closet一词,字面上是“衣橱里的骷髅”,引申为见不得人的秘密。自从同性恋解放运动兴起后,运动者鼓吹人们勇敢地站出来,参与示威请愿、争权利、争平等,于是呼吁大家come out of the closet,后来更简单的come out也可以代表这个意思。在同性恋者纷纷come out之后,社会上比较PC(Political Correct)的态度是把同性恋者视同弱势群体,应予以尊重并保障其权利,包括工作权。身为保守派重镇的美国国防部仍然不接受同性恋者从军,所以现在成为众矢之的,有多场同性恋者争取当兵权的官司在进行中。

  Postmodern 后现代

  这是含义相当广泛的一个词,一般的用法是代表艺术、建筑、设计等方面对于现代主义(modernism)的一种反动。可是在许多新闻报道中可以看到从棒球乃至汽车都能用这个词形容。现代主义是伴随工业革命的产物,以“机器”为中心意象。后现代则是1970年代的产物,以“人”为中心意象,摆脱现代主义对功能性、效率性的追求,而加添了幻想、情感、非理性等因素,并重回传统的类型中去寻找灵感。

  以后现代建筑为例。后现代建筑家摈弃了自包豪斯(Bauhaus)以来一直到1950、1960年代大盛的现代主义,转向历史细节寻找灵感,夸张建筑结构元素,有高度的象征意味,有时也带有巴洛克(Baroque)风味。后现代建筑的大师首推Robert Venturi.相对于现代主义大师Mies Van Der Rohe所主张的Less is more, Venturi则主张Less is a bore.他要求形式的丰富性与矛盾性,同时广由地方建筑风貌汲取灵感。他盖给他母亲的房子(在宾州Chestnut Hill市)即象娃娃屋又象传统农庄,成为初期后现代建筑的代表作。

  后现代一词,如果出现的上下文与艺术完全无关,那么就只是借用它来表示“最新潮的”、“走在时代尖端的”。当然,它也广泛用在音乐、舞蹈、文学、电影等各方面Achilles‘ heel 致命伤

  典故出自荷马史诗《伊利亚特》(The Iliad)。特洛伊战争中,希腊联军阵营最骁勇善战的一支军队the Myrmidons是由Achilles率领的。Achilles在出生时,他的母亲Thetis替他做过特殊处理,因此全身刀枪不入。

  Thetis是海中女神,天神Zeus和海神Poseidon对她都有意思,可是都不敢要她,因为命运注定她所生的儿子会比父亲更厉害。最后她下嫁凡人Peleus国王,生下Achilles之后,抱着他来到Styx河边来泡水,使他刀枪不入。可是因为手捏着他的后脚跟没泡到水,因而成了唯一的弱点。

  特洛伊城50个王子之首的Hector是维持特洛伊不倒的人物。他虽勇敢,可是最后面对Achilles决战时,仍被追着绕了城墙好几圈才敢停下来作战。在民间戏剧中,往往把Hector描绘为爱吹牛的角色,所以英文中有hectoring一词表示“大吹大擂”、“说大话”。

  Achilles于杀死Hector之后,亦被特洛伊城的巴里斯王子(Paris)一箭射中后脚跟而阵亡。后人即以Achilles‘ heel表示“致命伤,最大的弱点”。

  Tabloid 小报

  这个词原来是一种药品的品牌,自1901年以来才被用来指“小报”。这种报纸规格大约只有一般报纸的一半(28*38公分),内容方面则极尽煽动之能事。版面上大量使用照片,文字风格不严谨,对暴力、性、灾难、绯闻等等则大幅报道以吸引读者。知识分子对其不屑一顾,可是市井小民往往趋之若骛,所以销路不恶。

  小报的创始人公推英国人Alfred Harmsworth.他在1903年开办《伦敦每日镜报》London Daily Mirror,以小报的形态经营,到了1914年发行量已经有100万份,而且引起许多通航模仿。一直到今天《每日镜报》还是小报中的翘楚,尤其是对英国王室点滴的捕风捉影,常常还被国际通讯社引用。

  美国小报首推《纽约每日新闻》New York Daily News,由Joseph Patterson于1919年创办,是靠耸动的报道与大量的图片达到高销售量。因为小巧玲珑,适合在纽约地铁上阅读。另一份有名的小报是周报形态的National Inquirer,创刊于1926年,主要在超级视察功能和书报摊贩售,内容以传统大报不登的消息为主,也有400万份以上的发行量。至于电视新闻节目模仿小报风格者,则称为tabloid television. Reggae 雷盖,雷吉(音乐)

  发源于牙买加的一种音乐,有美国灵魂音乐的风格,低音旋律强烈,节奏方面的特色则是把强音倒置在弱拍子上。这种音乐的大本营在牙买加Kingston市的贫民区,是贫穷黑人的音乐。它与塔法里教派有紧密的结合。此教派为一种黑人宗教,主张耶稣与亚当都是黑人,唯一的真神是埃塞俄比亚国王海尔。塞拉西一世(Haile Selassie本名Ras Tafari),以埃塞俄比亚为锡按山,仪式包括吸食大麻及颂唱召死者还魂的圣歌。Reggae即为该教派使用的音乐。歌手B.马利与他的The Wailers乐团带动雷盖音乐的风行。随着1973年的电影The Harder They Come,雷盖音乐就进入美国,对美国乐坛带来极大的冲击,Paul Simon就受到雷盖的影响很大。1980-90年代的摇滚乐和拉普音乐也带有强烈的雷盖色彩。

  在B.马利死后,雷盖音乐一度走下坡。知名的雷盖乐团剩下Black Uhuru与Steel Pulse继续活跃。在1980年代晚期,雷盖与拉普音乐结合(称为dub或toasting),又有新一代乐手如B.马利之子Z.马利窜红,使雷盖重新风行,在中南美洲与欧洲更是大行其道。

  Rap music 拉普音乐

  rap是拟声词,在中古英文中原来表示“敲打”,进入美国俚语后成为“责怪、指控”之意,又进一步演变为“谈话”。在1970年代由一些美国黑人DJ发展出来的拉普音乐也称为rap.

  在迪斯科舞厅中的这些DJ喜欢用手转动唱片发出刺耳的摩擦声,放手时已是另一条曲子,如此构成一个可以无止境播下去的音乐大拼盘。后来的DJ又以这种节奏鲜明的音乐为背景,加上了押了韵的旁白(rap)就成了重节奏、重内容而不重旋律的拉普音乐。

  拉普音乐的内容是以接头混混的语言吹嘘各方面的能耐,尤其是性方面。配合霹雳舞(Break Dancing),自各舞厅蔓延开来,而在80年代后期成为热门音乐主流。再加上MTV助长声势,甚至影响到青少年的打扮服饰(大了好几号的上衣与过膝的肥大短裤)。乐风也开始多元化,有硬式摇滚(hard rock),唱片拼盘(collage)与老式翻唱等等。同时繁衍出一些流派,象是Ice-T与Ice Cube等帮派与拉普(gangster rap),歌颂暴力与毒品等;Public Enemy与KRS-One等团体则擅长政治议题;Digable Planets则将爵士乐带进拉普音乐。拉普的风气在美国方兴未艾,可是因为它的趣味有一部分在歌词内容,而每一曲都是从头rap到尾,不懂英文的话可能觉得十分枯燥,而不能领略其趣味。

  Platonic 柏拉图式的

  柏拉图(公元前427~公元前347年)是影响最深远的西方哲学家。举凡哲学、心理学、逻辑学、政治学中所以重要的问题,柏拉图都曾触及,后世学者亦就其论述争议不休、阐述发扬,影响到世世代代人类的生活与思想。

  柏拉图的思想强调理性的秩序,以及不变的真理与波动起伏的表象世界之间的划分。在他中期的对话录Symposium中有一段对love的精彩辩论,让后来的英文中多了platonic love和platonic relationship这两个词汇。在Symposium中,苏格拉底与友人在讨论何谓“爱”。有人说人类原来是两头四腿的完整生物,后来分裂为男女之后,永远在追求另一半。苏格拉底说:爱是由人通往神的阶梯。男人先会爱上一个女人,然后会发现天下女人无一不可爱,于是了解他爱的是共同的女性特质。再下来他会发现男女一样可爱(同性恋是正常现象),于是了解到他原来爱的是“人”的共同特质。一直到他发现花草树木、鸟兽虫鱼无一不可爱时,他才真正了解到他爱的不是任一特定(particular)会变动的表象,而是普遍的(universal)、恒常的真理,亦即造物背后的神。

  因为这一段辨证的影响,今天如果说到某两人之间的关系是柏拉图式的,通常指的是两人没有发生肉体关系,而是纯粹心灵的契合与精神上的安慰。

  Punk 庞克

  这个俚语有几个不同的涵义。首先它代表一种兴起于70年代穿着打扮的风格。典型的庞克是头发蓄成刺猬型或两边削光的罗马战士型,再染成橘红或棕红,鼻子上嵌个鼻环,穿着破烂不洁的大花服装。这种装扮是年轻人表示对体制的失望与无言的抗议。

  其次庞克也可以边式一种音乐:兴起于1970年代中期的punk rock(庞克摇滚)。这是一种叛逆的New Wave(新浪潮)音乐的前锋,席卷英美。以其音乐与歌词的暴力性与侮辱性为特征,歌颂的是性与迷幻药。Punk rock在1970年代的英国就开始蜕变,首先成为New Wave音乐,代表者如大卫。鲍伊(David Bowie)。演唱者往往刻意打扮成男女不分,或亦男亦女的形象。1981年,MTV时代来临。庞克摇滚与新浪潮音乐在全年无休的MTV推波助澜之下大行其道。

  庞克的第三种解释是个骂人话:小混混。尤其是中年人看年轻人不顺眼是所骂的口语。另外,punk也带有骂人“窝囊废”的口气。

  Blackball 反对票,放逐

  从前投票,曾经有一段时间是投小球到票柜中。投入白求表示赞成,黑球表示反对。这是一种不计名投票的方式,尤其常用在对于“人”的投票:会员投票决定是否要让新会员加入组织,或决定是否要把某会员逐出组织M镀庇肭蛑涞墓叵翟赽allot一字上可以看出来。Ballot是“不计名投票”,字根就是ball.

  所以,to blackball someone就是投个黑球,表示“反对某人加入”或者“主张逐出某人”的意思。有一个很接近的词是ostracize,放逐,这是来自于希腊文的字眼。词根ostr代表骨头或贝壳、陶片等。古希腊时代投票表决是否要放逐某人时,用陶片等为选票,上面刻字后投如大瓶中。所以,to ostracize someone也表示放逐某人,或拒绝与其交往的意思。像南非共和国在施行种族隔离政策(apartheid)的时代,国际社会不但对其施以经济制裁(economic sanction),甚至体育活动也禁止南非参加。这就是南非受到国际社会ostracize. Coattail 衣尾效应

  字面上意思是外套的下摆,所谓“衣尾”部分。在美国政治术语中,通常表示“拉抬候选人声势”。如果某位候选人(尤其是总统候选人)票房魅力十足,那么大选年时,他前往各州巡回造势,与他同党派的参、众议员候选人就会同台造势。所到之处,沾总统候选人之光,总能号召大批仰慕者、支持者共襄盛举,达到“水帮鱼,鱼帮水”的效果。

  如果某位众议院靠着总统候选人(尤其是竞选连任的现任总统)替他站台,拉抬声势而获得胜选,那么他就是得力于总统候选人充分的coattail effect支撑,也可以说,他能进入众议院是riding on the President‘s coatails,拉着总统的衣尾搭顺风车。反之,如果总统的声势不足,选情不看好,则不太容易发挥出衣尾效应。这时新闻就会这样说这位总统:His coattail is very short.他的衣尾很短(拉不了几个人)。

  布什在1994年竞选连任时,因经济不景气而声望一路下滑,共和党参、众议员候选人避之惟恐不及,深怕染上霉气,受到连累。当时的新闻报道中介绍布什就说:President Bush‘s coat has no tails!布什总统的衣服没有尾巴!

  Independ counsel 独立检查官

  又称特别检查官(special prosecutor),是专职调查美国政府舞弊案的专设职位。政府发生舞弊案时,为避免调查程序受到政府大员及执政党的干涉,司法部长得请求三名资深联邦法官组成的委任小组选择一名特别检查官来主持调查。特别检查官必须公正客观,任命之后享有很大的权限,可以指挥联邦调查局办案、组织大陪审团,传唤证人、给予豁免权、与被告谈判条件式认罪(plea bargaining)。调查经费几乎没有限制,由司法部全额支付。特别检查官只要不犯明显的重大过失,没有人能动得了他,几乎可以为所欲为。

  特别检查官一职由来甚早,始自格兰特总统(Ulysses S. Grant,1869-1877)时代对总统私人秘书逃税案的调查。最有名的案件则是特别检查官Archibald Cox对尼克松水门时间的调查。当时的尼克松总统抗拒Cox的传票,拒不交出与案件有关的录音带,反而压迫司法部长想将Cox革职。司法部长忿然辞职,代理部长亦不屈服于总统的无理要求,辞职抗议。最后才由第三轮人选出面将Cox免职。这一连串事件发生在同一天,媒体称为Saturday Night Massacre(周末夜大屠杀)。水门事件后国会随即通过立法,此后只有联邦法官委任小组,在特别检查官有重大疾病无法办案或犯有重大过失的前提之下,有权免除特别检查官的职务。

  最近一次大出风头的特别检查官是Kenneth Starr,侦办对象是美国总统克林顿。他于1994年被委任调查美国第一夫人希拉里从前开设律师事务所时涉及白水(Whitewater)土地开发舞弊案,矛头逐渐转向克林顿涉案的程度。几年来调查无甚进展,可是又陆续爆发了几件克林顿涉及的性丑闻案,女主角有保拉。琼丝(Paula Jones)与莫妮卡。莱温斯基(Monica Lewinsky)等人。特别检查官办案没有时间限制,手头又只有一件案子,可以全力以赴、追查到底。Starr在阿肯色州小岩城(白水案发生地)与华盛顿设有办公室,也是两地都组成了大陪审团。莱温斯基原任白宫实习助理,据称曾与克林顿在白宫西厅进行口交。克林顿并叫她否认此事,因而设计教唆伪证罪。Starr于是在莱温斯基泄露此事的五角大楼所在地弗吉尼亚州也组成了大陪审团。Starr手下有20人的律师团、20名幕僚,以及数十位联邦探员听命办事,并以征得司法部长雷诺(Janet Reno)与三人法官小组的同意,扩大侦办范围至与白水案无关的教唆伪证案。

  虽然希拉里大力抨击Starr,说他是共和党的打手,可是这个案例充分表现出特别检查官制度不受政府箝制,独立办案,维护政府清廉守法的特性。

  Lame duck 跛脚鸭

  鸭子走起路来一摇三摆,想快呀快不了。再加上跛脚,那更是举步维艰,一筹莫展。在美国政界,常用lame duck来形容任期将届满的政治人物的窘境,尤其是第二任期快结束的总统。

  美国总统任期是四年,可竞选连任一次。自华盛顿创下两任八年的惯例以来,极少有人打破连任两次以上的记录。小罗斯福总统于1933年以压倒性票数上任,其后不但连任第二届,甚而在1941年担任第三届。这是因为当时处于二次大战中,情况非比寻常。终于在1945年,小罗斯福鞠躬尽瘁,死于任内。副总统杜鲁门继任后,立即推动修宪,明订总统只能连任一次。所以小罗斯福连干12年总统的记录可说是空前绝后。

  如果一位总统干到第七八年,那么他摆明了是快要离开白宫了。这时底下的事务官就开始不再那么买他的帐了。更明显的是,外国也不大愿意和他打交道了。甚至他本人,也不再干劲十足地想推动什么计划了,好象只能数馒头等退伍一样。这时他就是不折不扣的lame duck president.

  至于只干一任而不能赢得连任者,称为one-term president,如前总统布什。这一类的总统干了四年,到竞选连任时于11月大选中失利,可是新总统要到次年元月才宣誓就职。这一段时间这位旧总统等于在帮别人看房子,这也是典型的跛脚鸭。

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